¿Cobrar por llevar equipaje?


¿Cobrar por llevar equipaje?

Iberia pretende cobrar a los pasajeros una cantidad extra por llevar equipaje a partir del próximo 20 de octubre, sumándose así a las compañías que aplican esta tarifa denunciada por las asociaciones de consumidores. FACUA-consumidores en Acción denunció en julio de 2008 a 16 compañías por estas prácticas. La Unión de Consumidores recuerda a Iberia que es ilegal el cobro adicional por facturación de maletas y CECU se manifiesta en contra de cualquier iniciativa en este sentido por parte de las aerolíneas y reclama a las aerolíneas que respeten la legislación y no cobren las maletas.

¿Te pueden cobrar por llevar equipaje?

Según publica este miércoles el diario El Mundo, un documento interno de la compañía plantea el cobro de 15 euros por la primera maleta facturada a los pasajeros que lo soliciten a través de su web y 25 euros a quienes lo pidan en el aeropuerto.

FACUA argumenta que la Ley 48/1960, de 21 de julio, sobre Navegación Aérea establece que «el transportista estará obligado a transportar juntamente con los viajeros, y dentro del precio del billete, el equipaje» y que sólo «el exceso será objeto de estipulación especial».

Las últimas acciones llevadas a cabo por FACUA contra estas prácticas tuvieron lugar en julio de este año, cuando denunció a dieciséis compañías que incrementan el precio del billete a los pasajeros que llevan equipaje.

La asociación critica la permisividad con estas prácticas por parte de la Dirección General de Aviación Civil del Ministerio de Fomento. Asimismo, lamenta la lentitud de las autoridades de Consumo en la tramitación de sus denuncias y la falta de contundencia ante prácticas que están reportando enormes beneficios a una serie de aerolíneas.

Expedientes sancionadores

Recientemente, la Agencia Catalana del Consumo y la Dirección General de Consumo de la Comunidad de Madrid han abierto expedientes sancionadores a compañías que cobran por llevar equipaje.

Por su parte, el Instituto Nacional del Consumo (INC) del Ministerio de Sanidad y Política Social dio respuesta a las últimas denuncias de FACUA indicando que solicitaría a los Estados miembros de la Unión Europea (UE) que insten a las aerolíneas con sedes en sus respectivos territorios a corregir las irregularidades.

«Las denuncias contra estas empresas se deben a diversos motivos, por recargo al abonar el importe de un billete con determinadas tarjetas de crédito, por recargo al facturar la maleta, por preselección del seguro de viaje y por no proveer al consumidor español las condiciones generales de transporte en español, infringiendo con ello diverso articulado de la legislación española y comunitaria», señalaba la respuesta remitida a FACUA por el Centro Europeo del Consumidor, dependiente del INC.

Las dieciséis compañías denunciadas

Las aerolíneas denunciadas hace tres meses por FACUA son Aerlingus, que cobra 15 euros por llevar equipaje en un trayecto internacional, Bmibaby (13,74), Easyjet (11), Fly Thomas Cook(9,50), Flybe (24), FlyGlobespan (10), Germanwings (5), Jet 2 (13), Monarch(14,99), Myair (10), Norwegian (7), Ryanair (10,70), Skyeurope (12), Thomson Flights (7,57), Vueling (10) y Wizzair (10).

FACUA también critica que casi 50 años después de la promulgación de la Ley de Navegación Aérea, ningún reglamento ha fijado los límites de peso y volumen del equipaje que puede llevar cada pasajero antes de que se le aplique, legalmente, una tarifa adicional.

Son las compañías las que han decidido el peso máximo, 20 kilogramos en casi todas las aerolíneas, aunque en numerosos vuelos internacionales el tope son dos maletas de hasta 23 kilos cada una.

Denunciar

La Unión de Consumidores recuerda a Iberia que el cobro adicional por facturación de maletas es ilegal y que varias compañías low cost tienen expedientes abiertos por esta práctica en la Agencia Catalana de Consumo. La Unión de Consumidores denunciará a Iberia en el caso de que establezca esta medida, al igual que ha hecho con otras compañías aéreas por prácticas similares.

Establecer una tasa por facturación de equipaje independiente del coste del billete contraviene lo establecido en la artículo 97 de la Ley 48/1960 de Navegación Aérea donde se señala que «el transportista estará obligado a transportar juntamente con los viajeros, y dentro del precio del billete, el equipaje, con los límites de peso y volumen que fijen los reglamentos. El exceso será objeto de estipulación especial». De este modo, este recargo no puede exigirse, puesto que ya está incluido en el precio del billete UCE recuerda a los usuarios la importancia de reclamar estas prácticas con el fin de que la administración pueda actuar, e insta a todos los afectados a que interpongan la correspondiente queja. Además, recuerda la posibilidad de reclamar las cantidades facturadas ilegalmente a través de la vía judicial (juicio de menor cuantía, para reclamaciones que no superen los 900 euros) que no requiere de abogado ni procurador.

Maleta incluida en el precio del billete

CECU considera que la legislación actual permite al viajero facturar una maleta como equipaje dentro del mismo precio del billete, por lo que la Confederación reclama a las aerolíneas que respeten esta norma recogida por ley.

Asimismo, CECU quiere incidir en que es necesaria una mayor transparencia dentro del sector. En primer lugar, CECU considera fundamental que las autoridades nacionales y europeas aclaren de forma definitiva en la legislación las actuaciones de cierta picaresca que están apareciendo en la actualidad (en las cuales las compañías realizan determinados descuentos en los billetes en función de si se factura maleta o cómo se saca la tarjeta de embarque) y que CECU entiende que deben ser rechazadas al restringir los derechos de los usuarios. Esto será fundamental de cara a solucionar definitivamente los muchos conflictos que están surgiendo con estos casos. En este sentido, los servicios jurídicos de CECU también están estudiando la posibilidad de ejercer acciones legales contra las compañías que lleven a cabo actuaciones de este tipo.

Por otra parte, hay que recordar que siempre debe primar el principio de interpretación de la norma en interés de los consumidores, según el cual en los casos en los que surjan dudas sobre una interpretación debe beneficiarse a los usuarios y protegerles al tratarse de la parte más débil.

Por último, hay que incidir también en el propio precio de los billetes y en su publicidad, de cara a que en las ofertas aparezca claramente el precio final y no una cifra que no incluye ni maleta ni, en ocasiones, costes de facturación o impuestos, entre otros conceptos. Esta situación no hace más que incidir en la confusión del consumidor.

El precio de un billete de avión incluye el equipaje

Establecer una tasa por facturación independiente del coste del billete contraviene lo establecido en la artículo 97 de la Ley 48/1960 de Navegación Aérea. La Unión de Consumidores de España insta a los usuarios del transporte aéreo a reclamar ante las compañías que cobran por la facturación de maletas. El transportista está «obligado a transportar juntamente con los viajeros, y dentro del precio del billete, el equipaje, con los límites de peso y volumen que fijen los reglamentos. El exceso será objeto de estipulación especial». De este modo, este recargo no puede exigirse, puesto que ya está incluido en el precio del billete.

UCE recuerda a los usuarios que la única limitación en el transporte de equipaje es el peso, por lo que en el caso de que la compañía exija importes por facturación, el usuario debe reclamarlos. El problema con el que se encuentran los viajeros es que se ven obligados a abonar estas cantidades si quieren realizar el embarque, por lo que la reclamación debe efectuarse una vez satisfechas las mismas.

Además de presentar la correspondiente reclamación ante la compañía y la administración competente en consumo (Comunidad Autónoma), UCE recuerda la posibilidad de iniciar un juicio de menor cuantía (hasta 900 euros) ante la administración de justicia. Se trata de un procedimiento legal que no requiere abogado ni procurador, y que se inicia tras presentar en el juzgado un escrito solicitando la devolución de los importes ilegalmente cobrados.

La Unión de Consumidores pondrá a disposición de los usuarios un modelo de reclamación al que se puede acceder a través de su página web www.uniondeconsumidores.info La Unión de Consumidores denunció en julio de 2008 a un total de 13 compañías aéreas ante la Agencia Catalana de Consumo, la Agencia Regional de Consumo de la Comunidad de Madrid y la Dirección General de Consumo de la Generalitat Valenciana. Las 13 compañías denunciadas por esta práctica ilegal han sido WizzAir, Flyglobespan, Skyeurope, Sterling Airlines, Vueling, Clickair, Thomsonfly, Aerlingus, Bmi baby, Easyjet, Jet2.com, Ryanair y Germanwings.

Tres expedientes abiertos y actuación de oficio.

La Agencia Catalana de Consumo (ACC) ha comunicado a UCE la apertura de tres expedientes sancionadores contra tres de las compañías denunciadas por la organización. Se trata de Flyglobespan Airwais Limited, Wizz Air Hungary Airlines LTD y Skyeurope Airlines. La apertura de estos expedientes sancionadores pueden comportar la imposición de una sanción a las empresas denunciadas, indica la ACC en la comunicación efectuada a UCE.

Por su parte, la Agencia Regional de Consumo de la Comunidad de Madrid estudia la actuación de varias compañías aéreas, ante las denuncias las presentadas por la Unión de Consumidores y por particulares.

Reclama siempre por cualquier problema con el equipaje antes de irte del aeropuerto

FACUA Toledo recomienda a los usuarios que sufran algún incidente en su equipaje al realizar un vuelo que interpongan una reclamación en el mostrador de la compañía antes de abandonar el aeropuerto. En caso de pérdida o retraso es aconsejable guardar las facturas de los gastos de primera necesidad que se ocasionen para solicitar su reintegro. La Asociación aconseja no incluir en el equipaje objetos perecederos, frágiles, ni de valor ya que, a no ser que se contrate un seguro adicional, la responsabilidad que únicamente acepta la compañía es por el peso de la maleta.

Actualmente son 20 euros por kilo, con un máximo de 20 kilos en vuelos nacionales y 30 en internacionales, lo que puede suponer un máximo de unos 1.100 euros de indemnización. En caso de deterioro del equipaje la compañía debe abonar el importe de la maleta o de su reparación, así como de los productos que por negligencia de la compañía hayan sido dañados.

FACUA Toledo recuerda que el transportista es responsable del daño causado en caso de destrucción, pérdida o avería de la carga cuando el hecho que causó el daño se haya producido durante el transporte aéreo.

La Asociación invita a los toledanos que deseen denunciar cualquier incidencia o quieran asesorarse sobre sus derechos a que llamen al teléfono 925 778 101 o por correo electrónico escribiendo a toledo@facua.org.

Reclamaciones
Los usuarios deben cumplimentar el Parte de Irregularidades del Equipaje (PIR), del que el viajero debe quedarse con una copia sellada. Además, FACUA Toledo advierte que se debe presentar una reclamación a través de un escrito formal o a través de una hoja de reclamaciones, a la que tiene que adjuntar el PIR, en un plazo menor a veintiún días en caso de retraso en la entrega del equipaje y siete días desde la recepción del mismo, en caso de daños.

Cuando se realiza un viaje con varias conexiones aéreas en las que intervienen diferentes compañías y se produce alguna incidencia en el equipaje, la reclamación se podrá dirigir ante cualquiera de ellas.

La lentitud de las sanciones a cobrar por el equipaje provoca que el cobro ilegal de facturación de maletas se generalice

La Unión de Consumidores (UCE) considera que la administración está demostrando su incapacidad e inoperancia en la defensa los intereses legítimos de los consumidores. Un año después de que UCE interpusiera denuncias administrativas contra trece compañías de bajo coste por facturación ilegal de maletas, a fecha de hoy todavía están pendientes de resolución los expedientes abiertos, no existen sanciones, y las compañías siguen aplicando este cargo a sus pasajeros de forma sistemática, enriqueciéndose injustamente y causando un perjuicio económico a los usuarios.

Resulta escandaloso que en un momento de crisis económica la administración haga dejación de sus funciones en tutela de los derechos económicos de los ciudadanos.

Esta inoperancia administrativa es además la causa de que esta práctica ilegal se esté extendiendo a compañías aéreas no low cost, ya que están comprobando cómo las sanciones llegan tarde y además, probablemente, les salgan muy rentables.

Establecer una tasa por facturación de equipaje independiente del coste del billete contraviene lo establecido en la artículo 97 de la Ley 48/1960 de Navegación Aérea donde se señala que «el transportista estará obligado a transportar juntamente con los viajeros, y dentro del precio del billete, el equipaje, con los límites de peso y volumen que fijen los reglamentos. El exceso será objeto de estipulación especial».

De este modo, este recargo no puede exigirse, puesto que ya está incluido en el precio del billete.

UCE denunció en julio de 2008 a treces compañías aéreas ante la Agencia Catalana de Consumo, la Dirección General de Consumo de la Comunidad de Madrid y del Gobierno Balear. A pesar de que se han abierto expedientes sancionadores, ninguna de las compañías ha sido sancionada hasta la fecha, porque el precio de un billete de avión incluye el equipaje.

Ryanair denunciada por cobrar 50 euros a quien sube al avión con un segundo bulto de equipaje

Ryanair cobra 50 euros a quienes llevan encima el portátil, una cámara, artículos comprados dentro o fuera de los aeropuertos e incluso la cartera si no caben en una sola pieza de equipaje de mano. FACUA-consumidores en Acción ha denunciado a la compañía aérea Ryanair por impedir la entrada en sus aviones con más de una bolsa. Las denuncias han sido remitidas a la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) del Ministerio de Fomento, la Comisión Nacional de la Competencia y autoridades de protección al consumidor autonómicas.

La aerolínea irlandesa impone el pago de 50 euros a quienes llevan encima su ordenador portátil, una cámara de fotos, comida, bebida, revistas, regalos y demás artículos comprados en las tiendas de los aeropuertos o en el exterior e incluso la cartera si no caben en una sola pieza de equipaje de mano.

Ryanair requisa estos artículos y los coloca en la bodega del avión, previo pago de la citada cantidad, salvo que el pasajero opte por perderlos dejándolos en tierra tras haber embarcado.

FACUA denuncia que con esta práctica ilegal, la empresa se asegura ingresos extra por dos vías: el cobro de equipaje que según la legislación no puede considerarse como tal y la venta de bebida, comida u otros productos en sus aviones que de otra forma no serían adquiridos.

Vulnera la Ley de Navegación Aérea
La Ley 48/1960, de 21 de julio, sobre Navegación Aérea señala en su artículo 97 que «no se considerará equipaje a este efecto los objetos y bultos de mano que el viajero lleve consigo».

La norma concreta que «el transportista estará obligado a transportar de forma gratuita en cabina, como equipaje de mano, los objetos y bultos que el viajero lleve consigo, incluidos los artículos adquiridos en las tiendas situadas en los aeropuertos».

«Únicamente podrá denegarse el embarque de estos objetos y bultos», advierte la norma, «en atención a razones de seguridad, vinculadas al peso o tamaño dl objeto, en relación con las características de la aeronave».

Cláusulas abusivas y contrarias a la Ley de Defensa de la Competencia
En sus denuncias, FACUA también argumenta que las prácticas de Ryanair, recogidas en sus contratos, son cláusulas abusivas que limitan los derechos de los pasajeros vulnerando las normativas de protección de los consumidores de ámbito estatal y autonómico.

Asimismo, implican un perjuicio para otras empresas, especialmente los establecimientos ubicados en los aeropuertos, que según FACUA pueden vulnerar la Ley 15/2007, de 3 de julio, de Defensa de la Competencia.

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Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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