Café exprés y en cápsulas, ¿cancerígenos?


El café que se prepara en las cafeteras exprés y, sobre todo, el de las cápsulas, contiene mucho más furano que el resto de tipos de cafés que tomamos en otro tipo de cafeteras como las tradicionales o cafeteras por goteo. El furano es un compuesto tóxico y cancerígeno, pero atención, no hay que alarmarse, porque aunque tiene más furano, siempre está dentro de unos niveles seguros para la salud. Así lo refleja un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona.

Diferencias entre cafeteras exprés o de cápsulas respecto a las cafeteras de goteo

«No es lo mismo preparar un café en una cafetera de goteo, en una exprés o mediante cápsulas, porque aparecen niveles diferentes de furano», señala Javier Santos, profesor del departamento de Química Analítica de la Universidad de Barcelona y autor principal del estudio.

En los últimos años ha aumentado la preocupación por la presencia de este compuesto en alimentos debido a sus efectos tóxicos y cancerígenos en animales, así como al hecho de que la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer lo haya incluido como posible carcinógeno en humanos.

Concentración de furano según tipo de cafeteras

En este marco, los científicos han evaluado la presencia de furano en el café mediante un método analítico automatizado. Los resultados, que se publican en la revista Food Chemistry, revelan concentraciones más altas en el café de cápsulas y en el expreso:

– Café de cápsulas (entre 117 y 244 ng/ml).

– Café exprés (entre 43 y 146 nanogramos/mililitro)
– Cafetera de goteo, tanto en el caso del café normal (entre 20 y 78 ng/ml) como en el descafeinado (entre 14 y 65 ng/ml) – Café solubre (entre 12 y 35 ng/ml)

«La causa de estos niveles más elevados se puede atribuir a que las cápsulas herméticas evitan las pérdidas de furano -muy volátil-, y a que las cafeteras donde se prepara aplican una mayor presión de agua caliente, lo que favorece la extracción del compuesto hacia la bebida», apunta Javier Santos.

No tomar el café caliente

Un dato a tener en cuenta es que, cuanto más tiempo está el café expuesto en las tazas o jarras, más se evapora el furano.

Valores no peligrosos

El investigador subraya que en todos los casos las concentraciones de estas sustancias están dentro de límites considerados «seguros» para la salud. De hecho, el equipo ha estimado la ingesta de furanos por consumo de café en Barcelona y ha obtenido unos valores (0.03 y 0.38 microgramos/kilogramo de peso corporal) inferiores al máximo establecido como aceptable (2 g/kg de peso corporal).

Cuántas tazas de café hay que tomar para que sea peligroso

Para que la ingesta de furano alcance los valores máximos aceptables, una persona tendría que tomar al día un mínimo de 20 cafés de cápsula o 30 cafés exprés (para las marcas con mayor contenido de furano), o bien 200 cafés solubles. Estas estimaciones se realizan considerando tazas de 40 ml y un peso corporal medio del consumidor de unos 70 kg.

El estudio también revela que cuando se usan temperaturas bajas y tiempos elevados en el tostado del café (140 ºC y 20 minutos), las concentraciones de furano son menores que en las condiciones de tueste habitual (200?220 ºC y 10-15 min).

El furano, al igual que la acrilamida, forma parte del grupo de sustancias carcinógenas que se puede formar durante los procesos de tratamiento térmico de alimentos y bebidas. Son el resultado de una reacción -denominada de Maillard- entre carbohidratos, ácidos grasos insaturados y ácido ascórbico o derivados.

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AUTOR
Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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