Llega la camiseta inteligente que ubica como si fuera un GPS a los pacientes en los hospitales





Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han desarrollado una camiseta «inteligente» que monitoriza el cuerpo humano (temperatura, frecuencia cardiaca, etc.) y permite localizar la ubicación de los pacientes dentro del hospital. Este dispositivo actúa como si fuera un GPS que funciona en espacios cerrados, y que determina incluso si el sujeto está sentado, tumbado, andando o corriendo.

—19 septiembre Casacochecurro.com La biomonitorización de pacientes mediante el uso de camisetas «inteligentes» permite registrar de modo no intrusivo una serie de parámetros fisiológicos de un paciente. «La información captada a través de una camiseta con tecnología e-textil se envía de forma inalámbrica a un sistema gestor, el cual muestra en tiempo real la localización y constantes vitales de los pacientes», explican los investigadores de la UC3M.

El sistema está diseñado para ser implantado en hospitales y puede dividirse en dos partes: una infraestructura fija, que se preinstala en el hospital, y los dispositivos móviles que acompañan a los pacientes.

Dentro de los dispositivos móviles, el paciente dispone de una «camiseta inteligente» y de un dispositivo de localización, que puede llevarse en un bolsillo y que en el futuro se pretende integrar en la prenda. Integra unos electrodos que detectan el potencial bioeléctrico a partir del cual se obtiene el electrocardiograma. Además, cuenta con un dispositivo extraíble que incluye un termómetro y un acelerómetro, con los cuales se obtiene la temperatura del paciente, su posición relativa (en reposo, de pie, etc.) y su índice de actividad física.

Por último, el dispositivo de localización indoor se activa periódicamente, recibe balizas de los dispositivos que componen la infraestructura de localización fija y envía dicha información de forma inalámbrica al sistema gestor. Una vez allí, el algoritmo de localización desarrollado es capaz de posicionar al individuo con un rango de error menor a dos metros y dibujarlo sobre un mapa del hospital.

Aplicaciones médicas

En la UC3M se diseñó la infraestructura de comunicaciones inalámbricas y el software de comunicaciones del prototipo. Además, se realizaron las fases de integración de las tecnologías desarrolladas por los socios del proyecto; integración que fue posteriormente validada en la Unidad de Cardiología del Hospital de La Paz, en Madrid. Durante esta fase de validación, se probó el sistema 24 horas al día, monitorizando cinco pacientes simultáneamente. «Conseguimos un valioso conjunto de posibles mejoras del sistema gracias a la experiencia del personal del hospital, que se mostró muy satisfecho con el funcionamiento de la plataforma», explican los investigadores Víctor Custodio, Gregorio López y José Ignacio Moreno, del Departamento de Ingeniería Telemática de la UC3M.

El prototipo también se puede aplicar a otros ámbitos con ligeras modificaciones, como aplicaciones para el diagnóstico temprano de anomalías cardíacas en deportistas o en telemedicina, para monitorizar a los pacientes desde sus hogares y reducir el tiempo que deben permanecer ingresados en el hospital. El sistema gestor almacena toda la información del paciente para posibles estudios posteriores, como el análisis de cómo afecta el nivel de actividad física de un determinado paciente a la calidad del electrocardiograma.

Asimismo, el programa por defecto tiene configuradas una serie de alarmas que se activan cuando los parámetros medidos sobrepasan unos límites preestablecidos, como, por ejemplo, 38 grados de temperatura corporal o 100 pulsaciones por minuto. «Todas estas alarmas pueden ser modificadas por los médicos para ajustarlas a las necesidades específicas de cada paciente y cuando cualquiera de ellas se dispare, el sistema mostrará un mensaje por pantalla y, adicionalmente, puede avisar por SMS al médico encargado o al personal del hospital adecuado que se encuentre más cerca del paciente en cuestión», señalan los científicos.

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Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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