Los SMS premium estrenan numeración y precios


Los SMS premium estrenan numeración y precios

En noviembre de 2009 entró en vigor la normativa de los SMS Premium y el nuevo Código de Conducta que obliga a los prestadores a informar adecuadamente a los usuarios a través de la publicidad de los servicios y de mensajes SMS informativos. Este Código también incluye normas específicas para concursos y regula la terminología para contratar y cancelar los servicios de suscripción, además de permitir conocer al usuario el precio y el contenido del servicio a través del primer dígito del número gracias a la nueva numeración.

SMS Premium y descarga de contenidos al móvil

Los SMS Premium permiten tanto la descarga de contenidos (juegos, vídeos, politonos) como la participación en concursos, sorteos y programas de radio y televisión. Estos servicios conllevan una tarificación al usuario adicional a la del servicio soporte de telecomunicaciones y a ellos se accede mediante la marcación de un número corto.

Ante la picaresca y las malas prácticas de algunos prestadores de servicios, el Gobierno pone en funcionamiento un Código de Conducta para regular los SMS Premium como servicios de tarificación adicional. La norma entrarán en vigor a las 00.00 horas del viernes, 27 de noviembre. A partir de ese momento, los prestadores de estos servicios deberán cumplir una serie de normas que garantizan los derechos de los usuarios.

Novedades del Código de Conducta SMS Premium

El Código de Conducta de los servicios SMS Premium es de obligatorio cumplimiento para todas las empresas que presten estos servicios. El Código que entra en vigor contiene regulación de los siguientes aspectos.

Nueva numeración

Los números cortos que se utilizarán para estos servicios serán de cinco o seis cifras, de acuerdo con la siguiente distribución:

Números que comiencen porLongitudModalidades de servicio
255 cifrasa) Precio inferior o igual a 1,2 €
(Losnúmeros que comiencen por 280 se utilizarán para campañas de tipo benéfico o solidario)
27
280
29Reservado expansión a 6 cifras
35

5 cifras

b) Precio entre 1,2 y 6 €
37
39Reservado expansión a 6 cifras
7956 cifrasc) Servicios de suscripción con precio por mensaje recibido inferior o igual a 1,2 €
797
799Reservado expansión a 7 cifras
9956 cifrasd) Servicios exclusivos para adultos de precio inferior o igual a 6 €
997
999Reservado expansión a 7 cifras

De este modo, el usuario conocerá, a través del primero de los dígitos, el precio y contenido del servicio.

La publicidad de los servicios SMS Premium

Toda forma de publicidad deberá incluir el precio del servicio, así  como la identificación de su responsable. El Código garantiza el carácter «legible» de la publicidad: la información deberá figurar en caracteres estáticos y adecuados para su perfecta visualización.

Si el número corto se anuncia en el transcurso de un programa televisivo, la información sobre el precio y el responsable deberá aparecer en pantalla, mientras que si se anuncia en un programa de radio, el locutor deberá decir el precio de manera verbal.

Mensajes SMS informativos para el usuario

Cuando un usuario solicite uno de estos servicios, el prestador estará obligado a enviarle un SMS en el que le informe de su precio y de la identificación de la empresa responsable. Si se trata de servicios de precio superior a 1,20 euros, de suscripción o para adultos (códigos ‘3′, ‘7′ y ‘9′), este mensaje informativo será previo a la contratación, con lo que sólo si el usuario lo acepta expresamente podrá prestarse el servicio.

Normas para la especial protección de los menores

Se establecen horarios específicos para la publicidad y el funcionamiento de servicios dirigidos a menores. Asimismo, se establecen también unos horarios determinados en servicios dirigidos a adultos, en línea con la regulación de los espacios televisivos.

Se regulan las publicaciones en que puede aparecer publicidad de servicios para menores o para adultos.

Normas específicas para concursos

Los concursos deberán contar con las correspondientes bases depositadas ante notario. Si un voto o una participación de un concursante se recibe fuera de horario, sólo se le podrá facturar el importe de un SMS de texto, sin la parte de tarificación adicional correspondiente al hecho de votar. Cada vez que un concursante emita un voto, deberá recibir un mensaje de confirmación de dicha recepción, que informe sobre su participación en el evento.

Normas específicas para servicios de suscripción

El Código regula la terminología para contratar y cancelar estos servicios. La contratación se realizará sólo mediante la palabra «ALTA», que no podrá usarse para otros servicios. Para cancelar la suscripción bastará con la palabra «BAJA». Además, estará prohíbido que la empresa continúe con la suscripción si ha recibido ese mensaje.

Encadenamiento de mensajes

La nueva regulación prohíbe que se exija a los consumidores el envío de dos o más mensajes consecutivos, sujetos a tarificación adicional, para solicitar un servicio. Este tipo de prácticas desvirtuaban los niveles máximos de precios fijados para cada modalidad de servicio.

Incumplimiento del Código

El eventual incumplimiento de las obligaciones del Código de Conducta puede denunciarse ante la Comisión de Supervisión de los Servicios de Tarificación Adicional. Si se constata que ha habido incumplimiento se le retirará al prestador del servicio el número con el que haya cometido la infracción. La vigilancia del control del cumplimiento del Código corresponde a la Comisión de Supervisión de Servicios de Tarificación Adicional.

Otros derechos de los usuarios de estos servicios

Además del Código de Conducta, el viernes 27 entra en vigor el resto de normativa reguladora de estos servicios, que incluye los siguientes derechos.

Derecho de desconexión

La normativa impone a los operadores del servicio telefónico la obligación de garantizar a sus abonados el derecho a la desconexión de los servicios de tarificación adicional basados en el envío de mensajes cortos. La implantación de este mecanismo permitirá al abonado, previa solicitud a su operador, que desde su terminal telefónico se impida el envío de mensajes de coste superior a un SMS ordinario, o con determinados contenidos para adultos.

Desglose de las facturas

La regulación obliga a que en las facturas que los operadores telefónicos presenten a sus abonados se desglose la parte correspondiente al envío de los mensajes soporte que aquellos pagan por el servicio de telecomunicaciones de la parte que retribuye el servicio Premium, que constituye la tarificación adicional.

Como consecuencia de lo anterior, si el abonado no paga la parte correspondiente a la tarificación adicional por discrepancias en la facturación, no se le podrá suspender ni el servicio telefónico ni el servicio básico de mensajería.

Las carencias de los nuevos SMS Premium

FACUA-consumidores en Acción critica que esta nueva regulación de los SMS Premium que acaba de entrar en vigor adolece de importantes carencias que se unen a la ausencia de control sobre el sector por parte de la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones (Setsi). La dejación de funciones por parte de la Setsi propicia que en los últimos tiempos vengan aumentando los abusos y fraudes en este sector, donde determinadas empresas actúan con impunidad dado que ni siquiera las irregularidades que son denunciadas por FACUA cuentan con una respuesta rápida y una sanción contundente por parte de las administraciones.

La asociación demanda asimismo que las autoridades de Consumo autonómicas y el Instituto Nacional del Consumo (INC) lleven a cabo controles para poner freno a las prácticas irregulares que se producen en los SMS Premium. Para FACUA, el nuevo Código de Conducta incorpora avances pero adolece de importantes aspectos de protección a los consumidores en lo que se refiere a precios, publicidad y desconexión del servicio. Y ello debido a que en la elaboración de la norma no se dio la suficiente participación a las organizaciones de consumidores representativas.

En cuanto a la regulación en materia de precios, FACUA advierte que es mejorable, ya que no regula determinados aspectos importantes para el consumidor. Así, en el caso de los servicios de suscripción no determina la obligación de informar al usuario sobre la cantidad de mensajes que se van a recibir semanal o mensualmente, lo que puede provocar que la factura se vea incrementada notablemente.

Asimismo, FACUA advierte que la normativa no regula aspectos importantes en la publicidad de servicios de SMS Premium, una de los cuestiones que más denuncias provoca por resultar engañosa y confusa.

Así, aunque se contempla que se debe informar sobre el precio máximo por mensaje en cualquier soporte publicitario, no concreta cómo debe hacerse, por ejemplo, regulando sin ambigüedades el tamaño de los caracteres que indican el precio de los SMS, que debería ser proporcional al tamaño del número de teléfono.

Por otro lado, la Orden establece que los operadores deben garantizar el derecho de desconexión de los SMS Premium y no se podrá suspender el servicio telefónico ni general de mensajes. El impago de la parte correspondiente a la tarificación adicional sólo podrá dar lugar a la suspensión de este servicio.

Sin embargo, FACUA critica que este servicio vaya implícito en la contratación de la línea y que sea el usuario el que deba solicitar expresamente su desconexión. Esta situación provoca que por ejemplo los menores accedan sin control a este servicio.

Novedades en la normativa

La nueva normativa establece un cambio en la numeración de los números utilizados para el envío de SMS, que pasa de cuatro a cinco dígitos.

Así, los números que comiencen por 25, 27, 29 y 280 -destinado a campañas benéficas- tendrán un precio inferior o igual a 1,20 euros. Los de cinco cifras que comiencen por 35, 37 y 39 tendrán un precio entre 1,20 y 6 euros.

Los números de seis cifras que empiecen por 795, 797 y 799 tendrán servicios de suscripción con precio por mensaje recibido inferior o igual a 1,20 euros. Y los números de seis cifras que comiencen por 995, 997 y 999 irán destinados a servicios exclusivos para adultos de precio inferior o igual a seis euros.

Cuando un usuario solicite uno de estos servicios, el prestador estará obligado a enviarle un SMS gratuito en el que le informe, como mínimo, de su precio total con impuestos incluidos, de la identificación de la empresa responsable y del teléfono de atención al cliente.

Además, los titulares de los números no podrán exigir el envío de dos o más mensajes para solicitar un servicio.

En los servicios de votaciones y concursos las empresas deberán proporcionar el resultado a través de un mensaje gratuito.

Por la desaparición de los SMS Premium y las facturas de 60 euros en mensajes que no se han contratado

La OCU ha analizado los servicios de suscripción mediante mensajería Premium prestados por 12 empresas. Los resultados confirman que los usuarios de estos servicios tienen la sensación de sentirse engañados por un servicio que ni siquiera son conscientes de haber contratado.

Las empresas de mensajería Premium captan a su clientela mediante ganchos en internet que consisten en participar en un sorteo, obtener los resultados de un test, participar en una encuesta o simular la descarga de un contenido. El resultado es el cobro de 1.42 € por cada uno de los mensajes que el usuario recibe desde una numeración que empieza por 79 y que puede llegar a superar los 60 € mensuales.

El desconocido servicio que se ofrece a cambio va desde una incierta participación en un sorteo a la posibilidad de descargar contenidos para el móvil.

Para ello las empresas de mensajería Premium incumplen sistemáticamente el Código de Conducta que regula estos servicios desde el año 2009, una norma poco útil y sin apenas consecuencias para los incumplidores.

El estudio realizado por la OCU muestra cómo ni uno solo de los banners publicitarios con los que arranca la contratación de estos servicios incluye la información obligatoria. Las páginas web de contratación disfrazan el servicio que el usuario está realmente contratando al facilitar la contraseña que le envían a su móvil.

Los incumplimientos del Código de Conducta afectan también a los mensajes informativos que obligatoriamente deben acompañar la contratación de estos servicios. Estos mensajes son enviados, pero su contenido no cumple con lo previsto en la norma, ni siquiera cuando el operador interviene en ese proceso de contratación, ya sea enviando su propio mensaje informativo como hace Orange o fijando el contenido del mensaje informativo como hace Vodafone.

Mensajes que encima ni llegan al teléfono

Ni siquiera en el caso de que un usuario, sin importarle su coste, contratara estos servicios voluntariamente (¿hay alguno?), estaría satisfecho con el resultado. En más de un 75% de las contrataciones no se recibió el servicio. La causa de este incumplimiento es clara: un 60% de los mensajes cobrados no llegaron a nuestros terminales, debido a que los prestadores una vez finalizada la contratación utilizando la mensajería tradicional (SMS), cambian la tecnología de sus mensajes haciendo invisible el servicio para el usuario que, sin embargo, sí tendrá que pagar a su operador.

La OCU suspende a las 12 compañías analizadas que obtienen pingües beneficios por ofrecer un servicio con la complacencia de los operadores de telefonía, de los cuales tan sólo se desmarcan los pequeños operadores virtuales y Movistar que desde hace dos meses impide la contratación de estos servicios.

La OCU se ha dirigido al nuevo Secretario de Estado de Telecomunicaciones, Víctor Calvo-sotelo, exigiendo la suspensión de los servicios de suscripción mediante SMS Premium en tanto no exista una normativa clara y eficaz que impida el fraude en este tipo de prácticas. Hasta ese momento, la OCU exige igualmente que se obligue a las compañías a pedir el consentimiento expreso e informado del cliente antes de autorizar la contratación de estos servicios.

Pedir la baja SMS Premium

Mientras la Administración actúa, la OCU ofrece las siguientes recomendaciones a los usuarios para evitar ser engañados:

1. Llamar a tu operador para que bloquee los servicios de mensajería Premium, incluidos los servicios de suscripción.

2. Si llegan mensajes que comienzan por 79, o descubre en la factura que están cobrando por estos servicios, responder rápidamente con la palabra BAJA.

3. Reclamar al operador las cantidades cargadas por estos servicios. No pueden cortar la línea si se paga el resto de la factura.

4. Si las reclamaciones no prosperan, dirigirse a las Juntas Arbitrales de Consumo, argumentando que no se informó correctamente de las condiciones del servicio.

5. Evitar pinchar en animaciones web que prometen dinero fácil o respuestas a un test especialmente si le solicitan su número de móvil.

Aumentan los timos de servicios de SMS Premium

Los timos a usuarios de móviles que, sin saberlo, se suscriben a servicios de alertas premium al dar su número de teléfono en Internet para obtener un determinado producto se han triplicado en 2011, según alerta la Federación de Usuarios y Consumidores Independientes (FUCI). 

El método del engaño consiste en solicitar un número de teléfono cuando el usuario adquiere un tono para móvil, una película para descargar o quiere participar en un sorteo, entro otros productos. En la letra pequeña (que en estos casos suele ser imperceptible), el propietario del teléfono está suscribiéndose a su vez, sin ser consciente de ello, a un servicio de alertas mediante SMS premium, que bombardeará su terminal con hasta 30 mensajes semanales a un precio de entre 0,15 y 1,50 euros por cada SMS recibido.

SMS Premium, objeto de estafa en Navidad.La víctima no se entera del asunto hasta que recibe la primera factura y descubre ese gasto extra por haber estado recibiendo publicidad, que en ocasiones ha llegado a ser de hasta 180 euros. Pero por lo general se trata de cantidades menores, en torno a los 15 euros, con lo que el usuario ni se plantea denunciar.

Sin embargo, en la FUCI advierten de que se trata de spam permitido por las operadoras, que se escudan en que no tienen nada que ver con el asunto, a pesar de que obtienen beneficios por ello. El problema, en cualquier caso, tiene fácil prevención: no facilitar nunca en Internet el número de móvil ni enviar mensajes con la palabra ALTA; y si a pesar de todo hay quien sí quiera participar en juegos o adquirir productos para los que es imprescindible dar el número, la FUCI recomienda leer detenidamente las condiciones del servicio, para que el usuario no se lleve sorpresas desagradables en la factura.

En caso de ya haber caído en la trampa, la FUCI recomienda ponerse en contacto nada más recibir el primer SMS con la compañía proveedora del servicio telefónico, que tendrá que indicar a qué número se puede enviar el mensaje para dar de baja al servicio premium.

El negocio de las descargas de melodías en el teléfono móvil

La organización de consumidores FACUA ha denunciado que es un atraco a mano armada el negocio de las descargas de melodías y juegos en el móvil de once compañías de servicios de contenidos para móviles. Los precios son desproporcionados: enviar tres SMS y conectarse a Internet para descargase una melodía cuestan hasta 6,38 euros, mientras que un juego con cinco mensajes llega a alcanzar los 9,86 euros. Estos mensajes, regulados de una forma especial, se conocen como SMS Premium, debido a su tarificación especial, que oscila de entre 1,74 euros (1,50 euros más IVA) a 1,39 euros (1,20 más IVA).

FACUA ha realizado un estudio sobre once compañías de descargas de contenidos para móviles. Y las ha denunciado a todas. Se trata de un sector plagado de abusos que mueve miles de millones de euros cada año y cuya regulación sigue pendiente de que el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio apruebe un código de conducta.

El estudio pone de manifiesto que los precios son desproporcionados: enviar tres SMS y conectarse a Internet para descargase una melodía cuesta hasta 6,38 euros, mientras que un juego con cinco mensajes llega a alcanzar los 9,86 euros. Y con servicios de suscripción, los usuarios pagan entre 13,92 y 21,58 euros mensuales por recibir los mensajes invitándoles a realizar descargas.

Siete de las empresas encuestadas ofrecen servicios de suscripción (Movilisto, Club Zed, Flycell, Dada, Jamba, MyBip, Dindo) y las otras cuatro ofertan descargas individuales (Movisexy, Interbusca, Olemovil, Divertimovil) de sonidos, textos, imágenes, vídeos y juegos. Dos disponen de ambas opciones (Movilisto y Club Zed).

Generalmente, para realizar una descarga las compañías imponen el envío de entre dos y cinco SMS, algo que en muchos casos no aclaran y nunca informan del precio total de cada contenido. Las que ofertan servicios de suscripción no indican cuánto tendrá que abonar el usuario al mes por todos los mensajes recibidos.

FACUA ha denunciado por ello a las once empresas ante la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones (Setsi), el Instituto Nacional del Consumo y las autoridades de Consumo de las comunidades autónomas donde están ubicadas.

La asociación advierte que las firmas vulneran la obligación de indicar el «precio final completo» que «toda información al consumidor» debe recoger según el artículo 60 del texto refundido de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios. Como también incumplen el punto 2 de la Resolución de 30 de diciembre de 2002, de la Setsi, que establece que «el precio deberá expresarse claramente, de tal forma que su conocimiento o apreciación sea perceptible para el usuario, sin que éste necesite realizar ningún esfuerzo para su comprobación».

FACUA critica que aunque el Ministerio de Industria aprobó hace más de un año una normativa para el sector de los SMS Premium, la Orden ITC/308/2008, de 31 de enero, la mayor parte de su contenido todavía no está vigente, a la espera de la elaboración de un código de conducta. Cuando éste se apruebe, para lo que no existe plazo, habrá que esperar cuatro meses más para que entre en vigor.

Estos servicios, eso sí, ya están catalogados como de tarificación adicional. Por ello, si el usuario no está de acuerdo con las cantidades facturadas por su operador de telefonía, puede presentar una reclamación y paralizar hasta que se resuelva el pago de la parte de los mensajes que va destinada a la empresa prestadora de los servicios de descargas.

Precios

La descarga de contenidos para móviles se puede realizar a través de un servicio de suscripción o de una descarga individual. Hay empresas que sólo permiten la suscripción, otras que sólo ofrecen contenidos de forma individual y otras que ofrecen ambas posibilidades.

Los precios varían mucho de una modalidad a otra. Para descargarse un contenido de forma individual es necesario enviar desde un SMS, en muy pocos casos, hasta cinco. El precio de cada mensaje es de 1,74 euros (1,50 euros más IVA) en cinco de las empresas, tarifa que ha subido un 25,2% con respecto a la que vigente a comienzos de 2008. Sólo una de las seis empresas (Club Zed), sigue cobrando 1,39 euros (1,20 más IVA).

También hay que tener en cuenta que debe conectarse el móvil a Internet para recibir el contenido, algo cuyo precio varía de un operador a otro. Si el usuario no tiene tarifa plana, en Movistar y Orange cuesta 1,16 euros al día (1,00 euros más IVA) con un límite de 10 Mb; en Vodafone 0,80 euros (0,69 más IVA) por conexión con un límite de 5 Mb; y en Yoigo 0,0014 euros (0,0012 euros más IVA) por cada Kb consumido hasta alcanzar el primer Mb.

Así, si se descarga una melodía de forma individual sin suscripción, para lo que suelen ser necesarios dos o tres mensajes, el precio final será de hasta 4,64 o 6,38 euros, respectivamente (3,48 o 5,22 más hasta 1,16 euros por la conexión a Internet para realizar la descarga).

Si para descargarse el contenido, por ejemplo un juego, hay que enviar cinco mensajes, el importe podrá alcanzar hasta 9,86 euros (8,70 euros más la conexión).

Suscripción

La otra manera de descargarse contenidos es a través de una suscripción. De las compañías encuestadas, siete ofrecen este tipo de servicios.

Los usuarios que se dan de alta reciben entre 40 y 62 mensajes al mes ofreciendo contenidos. Cada SMS recibido cuesta 0,35 euros (0,30 más IVA), por lo que al mes se pagan desde 13,92 a 21,58 euros. A esto hay que sumar los costes de las conexiones a Internet que hay que realizar para descargar los archivos deseados.

11.000 euros de factura en mensajes

Una usuaria de telefonía móvil de Asturias ha recibido 5 facturas por un importe total de 10.846 euros en concepto de SMS Premium correspondientes a más de 6.000 mensajes operados desde su teléfono móvil Vodafone. La compañía no advirtió a la usuaria del incremento de facturación de su teléfono, es más, mantuvo la línea operativa a pesar de la situación de impago y del incremento desmesurado de la facturación. La usuaria recibía mensajes en su teléfono de forma continuada.

Vodafone, en sus condiciones contractuales, establece la posibilidad de exigir la constitución de un depósito cuando el cliente incurre en morosidad como condición para mantener la línea en servicio. En este caso la compañía no adoptó ninguna de las medidas que tiene previstas y mantuvo activa la línea. Estos hechos ponen de manifiesto la situación de desequilibrio e indefensión con la que se encuentran los consumidores en los contratos con las operadoras.

SMS Premium y publicidad
Ante el desplome de ingresos publicitarios, los SMS PREMIUM se han convertido en un filón de negocio para las compañías de telefonía y medios de comunicación. Sólo en el 2007, las operadoras se embolsaron por este concepto 493,67 millones de euros, y en 2008, según los últimos datos publicados por la Comisión de Mercado de las Telecomunicaciones, a falta de los datos correspondientes al cuarto trimestre, los beneficios alcanzaban ya los 385,11 millones de euros. Además, el coste por mensaje se ha incrementado en más de un 25%. Solo de enero a septiembre de 2008, se habían enviado ya más de 1.800 millones de mensajes premium. Las televisiones están utilizando además este medio para obtener beneficios que equilibren la pérdida de ingresos por publicidad.

SMS Premium ¿Cómo funcionan? ¿Qué servicios prestan?

Los SMS Premium son mensajes de texto que llevan aparejado una retribución especial, a parte del coste del envío del propio mensaje, por acceder a un servicio de información, entretenimiento u otros. Son utilizados para ofrecer toda clase de servicios: descarga de juegos, melodías, fondos de pantalla, alertas, deportes, chats, concursos, sorteos, promociones… para lo que el usuario solo tiene que enviar un mensaje con una palabra clave a un número determinado de cuatro cifras, lo que lo convierte en una forma rápida y sencilla de obtener ingresos.

Destacan dos tipos de servicios, aquéllos que sólo implican una descarga de un contenido móvil, para lo cual necesitaremos normalmente el envío de dos o más mensajes para lograrlo, y aquéllos otros por los que el usuario se suscribe a un servicio de alertas, y donde se cobra por SMS recibido.

El coste de estos mensajes oscila entre los 0,35€ a 1.74€ IVA incluido. La descarga de un contenido puede requerir de más de un mensaje. El problema surge cuando el usuario desconoce que se ha suscrito a un servicio, no es consciente del coste de recibir SMS Premium en su teléfono o no ha sido convenientemente informado del modo de cancelar la suscripción.

Responsabilidad ministerial
El Ministerio Industria, Turismo y Comercio está siendo cómplice de esta situación de desprotección en la que se encuentran los usuarios pues está incumpliendo la obligación que tiene de regularlos y de establecer los mecanismos jurídicos y técnicos adecuados. En definitiva, permite el abuso.

Hace un año, el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio anunció la aprobación de la Orden Ministerial ITC/308/2008, de 31 de enero, por la que se establecía la regulación del sector de los SMS PREMIUM, concediendo un plazo de adaptación de nueve meses, y en el que se comprometía la elaboración de un Código de Conducta que parecía iba a dar respuesta a la demanda de los usuarios de estos servicios, que veían vulnerados de forma sistemática sus derechos.

Después de catorce meses no sólo no se ha adoptado ninguna medida, sino que la mencionada normativa se ha dejado sin efecto hasta tanto la Comisión para la Supervisión de los Servicios de Tarificación Adicional no apruebe un Código de Conducta, para lo que no se ha fijado ningún plazo. (Orden ITC/3237/2008, de 11 de noviembre).

Los SMS PREMIUM y los teléfonos 905 se han convertido en instrumentos para el engaño, y en fuente inagotable de abusos, que afecta desde los más jóvenes, menores de edad, y adultos, y que perjudica sobremanera a aquéllos usuarios que puedan sufrir determinadas patología como la adicción al envío de mensajes cortos, o llamadas a 905. Además, ante situaciones de sobreendeudamiento algunos usuarios optan por buscar dinero fácil a través de la participación en concursos. Finalmente todos ellos se encuentran con efectos devastadores en el ámbito personal y económico.

RECOMENDACIONES PARA LOS AFECTADOS POR LOS ABUSOS COMETIDOS A TRAVÉS DE SMS PREMIUM:
Desconfiar de todos aquéllos servicios que requieran del envío de un SMS PREMIUM para participar en un concurso o sorteo, y en especial de aquéllos que requieren el envío de la palabra ALTA, ya que suele tratarse de servicios de suscripción.

Conservar siempre los mensajes, y sobre todo el primero que recibamos, ya que éste debería de contener las instrucciones para dar de baja el servicio. En cualquier caso, suele funcionar enviar BAJA al número desde el que nos envían el mensaje.

Para localizar la empresa responsable del envío del SMS PREMIUM podemos consultar la página web www.aesam.

org que dispone de un buscador para localizar los datos del proveedor del servicio, y que agrupa muchas de las empresas actualmente prestadoras de este tipo de contenidos móviles.

Recomendar a las familias que vigilen y controlen el uso que hacen del móvil, y los consumos, especialmente de los más jóvenes y, en caso de detectar cualquier irregularidad, lo denuncien.

Los usuarios podrán impedir desde el móvil el envío de mensajes de coste superior a un SMS

El Ministerio de Industria, Turismo y Comercio ha aprobado una norma sobre los servicios de mensajes cortos de texto (SMS) y de los mensajes multimedia (MMS), incluyendo de forma destacada la modalidad que permite la descarga de logos, melodías y otros contenidos. Estos últimos servicios, conocidos como Premium, conllevan una tarificación al usuario adicional a la del servicio soporte de telecomunicaciones.

La Orden Ministerial aprobada, que se publicará próximamente en el Boletín Oficial del Estado (BOE), afecta a un sector muy dinámico, que en su conjunto (incluyendo SMS ordinarios y Premium) facturó más de 1.600 millones de euros en 2006. Esta nueva disposición está especialmente dirigida a la protección de los derechos de los usuarios, al haberse detectado inconvenientes de naturaleza parecida a la planteada hace unos años por los servicios de tarificación adicional vocales, problemática que fue superada a raíz de la normativa específica aprobada por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio en el año 2004, que incluía la atribución de los códigos de numeración telefónica 803, 806 y 807.

Derecho de desconexión
La normativa impone a los operadores del servicio telefónico la obligación de garantizar a sus abonados el derecho a la desconexión de los servicios de tarificación adicional basados en el envío de mensajes cortos. La implantación de este mecanismo permitirá al abonado, previa solicitud a su operador, que desde su terminal telefónico se impida el envío de mensajes de coste superior a un SMS ordinario, o con determinados contenidos para adultos.

Encadenamiento de mensajes y servicios de suscripción
Bajo la nueva regulación no está permitido que se exija a los consumidores el envío de dos o más mensajes consecutivos, sujetos a tarificación adicional, para solicitar un servicio. Con ello se impiden este tipo de prácticas, con las que se desvirtuaban los niveles máximos de precios fijados para cada modalidad de servicio.

Se presta especial atención a los servicios de suscripción. En particular, se garantiza la existencia de procedimientos armonizados de alta y baja en estos servicios, lo que reduce el riesgo de altas inadvertidas y facilita a los usuarios la tarea de darse de baja.

El incumplimiento por parte de los prestadores de servicios de estas u otras disposiciones contenidas en esta regulación conllevará la cancelación en la asignación del número.

strong>Información sobre precios y contenidos
Asimismo, la Orden mejora sensiblemente la información suministrada a los abonados sobre los precios y contenidos de los servicios. Para ello, además de la obligación de elaborar un plan de publicidad adecuado, se exige a los titulares de los nuevos números que envíen a los usuarios uno o varios mensajes informativos sobre su identidad, el tipo de contenidos y el precio del servicio suministrado. Para determinados servicios (los de precio superior a 1,2 euros, suscripción y adultos), además de la información se requiere la confirmación previa por parte del usuario.

En el caso de que el mensaje sirva para participar en un concurso, votación, etc., el usuario deberá recibir un mensaje de confirmación de su participación en el evento.

Nueva numeración
La Orden habilita unos nuevos rangos de numeración corta a utilizar obligatoriamente para la prestación de los servicios de tarificación adicional basados en el envío de mensajes. Así, los números pasarán de las cuatro cifras actuales a cinco o seis, de manera que las primeras cifras indicarán el rango de precios y el tipo de servicio. Está previsto que los números cortos de precio inferior a 1,2 euros comiencen por 2, los que superen este precio y estén por debajo de 6 euros por 3, los servicios de suscripción por 79 y los servicios con contenidos para adultos por 99.

La nueva numeración se asignará a los operadores que suministren estos servicios Premium desde sus plataformas, principalmente a través de los operadores del servicio telefónico móvil.

Desglose de las facturas
Finalmente, la Orden obliga a que en las facturas que los operadores telefónicos presenten a sus abonados se desglose la parte correspondiente al envío de los mensajes soporte que aquellos pagan por el servicio de telecomunicaciones de la parte que retribuye el servicio Premium, que constituye la tarificación adicional.

Como consecuencia de lo anterior, si el abonado no paga la parte correspondiente a la tarificación adicional por discrepancias en la facturación, no se le podrá suspender ni el servicio telefónico ni el servicio básico de mensajería.

Las redes sociales, caldo de cultivo para las estafas de SMS Premium

Las redes sociales, caldo de cultivo para las estafas de SMS Premium

Un virus que circula por la red social Facebook pone de manifiesto cómo algunas empresas utilizan campañas fraudulentas para que los usuarios contrataran un servicio de SMS Premium y cobrar por cada mensaje recibido. Tanto FACUA como Froggie Mobile han denunciado dicha estafa y se comprometen a canalizar responsabilidades y a actuar con las personas afectadas.

FACUA-consumidores en Acción ha emprendido actuaciones en defensa de los afectados por el virus de Facebook que desde hace unos días se ha expandido por los muros de los usuarios de esta red social como si de un mensaje de un amigo se tratara, bajo reclamos como Sales en un vídeo. Sin  embargo, este reclamo era en realidad un fraude mediante el que se pretendía dar de alta a los usuarios en un servicio de SMS Premium para cobrarles por cada mensaje que recibieran en sus teléfonos móviles. Asimismo, tras contactar con la empresa responsable de los SMS, Froggie Mobile Marketing, del grupo Crazy4Media, ésta se ha comprometido con FACUA a poner en marcha un protocolo para canalizar las reclamaciones de los afectados que reclamen la devolución de su dinero.

La denuncia

FACUA ha pedido a las autoridades de Consumo, Telecomunicaciones y Protección de Datos que investiguen este fraude masivo y depuren responsabilidades. De esta manera, las víctimas del fraude deben reclamar a su compañía de telecomunicaciones y a Froggie. Esta empresa ha asegurado a FACUA que una de las empresas con las que contrata la difusión de publicidad puso en marcha la campaña fraudulenta sin su consentimiento y que la misma fue paralizada este martes. «No éramos conscientes de la promoción en Facebook de la que estamos hablando, y en el momento que tuvimos constancia ayer de lo que estaba pasando, paralizamos inmediatamente dichas campañas», ha indicado la empresa a FACUA.

«Actualmente, nos encontramos en proceso con nuestros abogados, de la redacción y notificación de las demandas pertinentes por daños a la imagen a la empresa que ha realizado dichas acciones ilegales», señala Froggie.

El funcionamiento del fraude

En los últimos días, multitud de usuarios han encontrado en sus muros en Facebook cómo un amigo en dicha red social les había supuestamente posteado mensajes aleatorios: hola, como va,como estas!, Que tal, Hola! o Mira!, seguido del nombre del usuario y has visto que, ya vistes que o sabes que sales en un video??. Este mensaje está acompañado de una imagen, en formato vídeo, en la que se pregunta al usuario qué le parece el vídeo y con un enlace a un sitio alojado en Blogspot.com. Al pulsar sobre la imagen, se entra en una página ajena a Facebook pero cuyo diseño simular ser el de esta red social.

En la página se solicita al usuario instalar un supuesto plugin de Youtube Premium para ver el video, aunque en realidad lo que se instala es un programa (alojado en vevideo.com.es) para utilizar el perfil de Facebook del afectado para expandir el mensaje a los muros de sus amigos en la red social, lo que ha provocado que el fraude alcance una dimensión mundial. Tras instalar el programa, aparece en pantalla un cuadro de diálogo que solicita el número de teléfono móvil del usuario para realizar una supuesta comprobación de su mayoría de edad. Al aceptar, aparece una página donde se pide el número de móvil para recibir un código, que al ser introducido provoca que el usuario sea dado de alta en un servicio de suscripción de SMS Premium.

El Gobierno advierte

La Comisión de Supervisión de los Servicios de Tarificación Adicional (CSSTA) ha detectado en los últimos meses que se están utilizando páginas web para captar suscripciones fraudulentas de servicios SMS Premium. En el pasado mes de noviembre, la Comisión acordó abrir una investigación de oficio para determinar si está produciendose una vulneración del Código de Conducta que regula la prestación de servicios SMS Premium (entre ellos, los de suscripción). Este Código prohíbe incitar a la contratación mediante información falsa, inexacta, ambigua o exagerada.

En una reunión celebrada en el día ayer, tras el análisis de los primeros resultados de la investigación, la Comisión acordó la apertura de 11 expedientes. Una vez concluidos estos expedientes, de constatarse este uso fraudulento de marcas comerciales, se decretará el cierre de los números que se están utilizando para la captación no consentida de servicios de suscripción. Esto implicará la baja automática de todos los suscriptores y la imposibilidad de captar nuevos clientes con esos números.

Recomendaciones

De cara a evitar que los usuarios se suscriban a estos servicios de forma inadvertida, y sin desearlo, se incluyen las siguientes recomendaciones:

– La contratación de la suscripción requiere siempre la introducción del número de teléfono móvil en la página de Internet. Tras ello, se recibe una clave en el móvil que debe volver a insertarse en la página. En caso de que se vaya a realizar esta operación, es conveniente leer detenidamente las condiciones de la suscripción (la «letra pequeña») que suele figurar abajo de la página (y debe incluir un aviso de que se trata de un servicio de suscripción).

– En caso de existir dudas acerca de si la oferta es o no verídica, conviene ponerse en contacto con el servicio de atención al cliente de la marca comercial de que se trate.

– Si a pesar de todo la suscripción se realiza y el usuario comienza a recibir mensajes SMS no deseados en su teléfono móvil, el usuario puede cancelar su suscripción enviando un mensaje con la palabra «BAJA» al mismo número del que proceden.

La necesidad de legislar

FACUA considera surrealista el anuncio del Gobierno saliente de que responderá a los fraudes masivos que se producen a través de suscripciones a servicios de recepción de SMS Premium limitándose a cerrar los números.

Tambien advierte que si no se aplican sanciones que multipliquen en varias veces el beneficio obtenido por las empresas que se dedican a timar a los usuarios, éstas no harán más que dar de alta nuevas numeraciones para continuar con irregularidades similares.

Si quieres leer más noticias como Los SMS premium estrenan numeración y precios, te recomendamos que entres en la categoría de Tarifas Móvil.


AUTOR
Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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