¿Dónde puedo comprar los libros de texto más baratos?


¿Dónde puedo comprar los libros de texto más baratos?

Pregunta del millón: ¿Dónde puedo comprar los libros de texto más baratos? Y es que el precio de los libros de texto ha dejado de ser fijo y las tiendas comercializadoras ponen sus propios precios. Por eso encontrar dónde se pueden comprar los libros de texto más baratos es una ardua tarea, que desde la OCU han intentado desvelar. Descubra cómo ahorrarte unos euros en un gasto inevitable.

Dónde comprar los libros de texto más baratos

Hasta el 2007, los libros de texto tenían precio fijo. Padres y alumnos se interesaban por las tiendas que ofrecían mayores descuentos. El límite máximo era un 25% de descuento respecto al precio fijo, frente a los libros «normales», que no pueden pasar del 5% (hasta el 10% en las ferias del libro).

Todo esto es historia. La ley ha cambiado y ahora los libros de texto no tienen un precio fijo. Tampoco el material complementario para asignaturas de educación primaria y secundaria. Los descuentos que antes se perseguían ya no tienen sentido: si no hay precio fijo, ¿sobre qué cantidad aplicar una rebaja? Han desaparecido los antiguos límites y quien quiera aprovisionarse con los manuales necesarios para el próximo curso tiene ante sí una difícil tarea.

Comparar para comprar los libros de texto más baratos

Y a partir de 2007 el precio de los libros de texto de enseñanza obligatoria de Primaria y Secundaria es libre: Por ello como en muchos otros productos, se impone la tarea de comparar precios antes de elegir, para no llevarse sorpresas. Sin embargo, esta comparación no es fácil, puesto que cada establecimiento aplica diferentes condiciones y descuentos según su política comercial. Por esa razón es necesario que antes de comprar los libros nos informemos de su precio y lo comparemos.

¿Cuánto cuestan los libros de texto?

Pensar en ellos es pensar en el otoño, pero los libros de texto forman parte del presupuesto veraniego de las familias. Algunos los reservan con tiempo y otros esperan a primeros de septiembre para hacer cola frente a las librerías, pero para todos constituyen un desembolso importante e inevitable.

De tienda en tienda: los precios incógnita

Armados con infinitas dosis de paciencia y una lista de libros, hemos acudido a todo tipo de negocios (librerías de toda la vida, hipermercados…). El objetivo era descifrar los precios para así poder elegir la opción más conveniente.

Las librerías de toda la vida nos han facilitado la información que les pedimos, aunque a menudo a regañadientes, sospechando que no íbamos a comprar sino sólo a preguntar. En cambio, los hipermercados no han podido solucionar nuestras dudas. Se nos ha obligado a reservar el libro y a esperar al momento de la recogida para conocer su precio. Únicamente El Corte Inglés, tras insistir y aguantar con estoicismo alguna mala cara nos ha dicho cuánto iba a costar lo que queríamos comprar.

Reservar los libros sin conocer su precio

Para compensar este atropello, las grandes superficies utilizan diversos ganchos:

– Carrefour: anuncian que si alguien encuentra libros más baratos que los suyos, le pagará 10 veces la diferencia. La letra pequeña y el hecho de tener que reservar sin conocer el precio dificultan bastante que este reclamo sea verdaderamente puesto en práctica.

– Alcampo: juran que su precio es «el más bajo permitido por la ley». ¿Acaso no saben que la ley ya no impone ningún precio? Actualmente, el precio más bajo permitido por la ley sería el de coste, que no supondría ningún beneficio para el negocio. ¿Están realmente dispuestos a vender a precio de coste? Y aunque esto fuese así, ¿sería ese precio más bajo que el de otras tiendas? Pensándolo bien, Alcampo puede comprar caro a las editoriales para cumplir su compromiso y que a los clientes les cueste más que en otros sitios pagar por los libros que buscan.

– El Corte Inglés e Hipercor: afirman que venden los libros «al mejor precio» y no dan más detalles. Para completar esta intangible oferta ofrecen algo más: un bono por un valor del 5% de la compra realizada y un seguro de accidentes de regalo.

A la espera de saber lo que nos cuesta
Una vez completado nuestro periplo en busca de un precio claro, sin trampa ni cartón, hemos vuelto a casa con mucha menos información de la que buscábamos. Como buenos padres, hemos reservado multitud de libros en varios supermercados, y quedamos a la espera de que estos comercios tengan la decencia de decirnos cuanto vamos a pagar.

En esta primera incursión, hemos comprobado que sí que hay diferencias entre los precios de las librerías tradicionales y las grandes superficies, donde los libros son en torno a un 7% más baratos.

Los libros de texto son, de media, un 20% más baratos en grandes superficies que en librerías de barrio

Muchos padres dan prioridad al precio de los libros de texto. La compra de éstos supone un esfuerzo muy importante, que se acumula en una época de fuertes gastos (ya sea el verano o la vuelta al cole en septiembre) y cualquier ahorro o facilidad en la financiación son bienvenidos. La OCU ha hecho una pequeña investigación que arroja varios datos, como que los libros de texto en las grandes superficies comerciales llegan a ser hasta un 20% más baratos que en las librerías de barrio.

Y aunque las librerías pueden informar al momento del precio de los libros que le van a vender, esto no ocurre cuando se trata de grandes superficies. En estos casos la figura que se utiliza es la reserva de libros sin que exista la posibilidad de conocer de antemano los precios. A lo sumo se conocen los «argumentos» de venta utilizados por estas superficies.

Prueba de campo
La OCU comparó el año pasado precios con una pequeña prueba práctica. Se reservaron libros de texto para un supuesto alumno de 4º de Primaria y 1º de ESO y se obtuvieron las siguientes conclusiones:

– En general, las grandes superficies ofrecieron precios inferiores a las librerías físicas. Incluso con el descuento adicional del 10% que algunas librerías ofrecen, el precio final es superior al de los hipermercados.

– En el caso de los libros para 4º de primaria, el precio de las librerías es de media un 20% más caro que en los hipermercados. En euros en este caso concreto se tradujo en 23 euros menos. En los libros de nuestra prueba, los mejores precios son los de Alcampo: el precio total de los libros de Alcampo ha sido de 110,8 euros frente a los 116,3 de Carrefour y los 118,1 euros de El Corte Inglés…. Y 138,2 euros en las librerías tradicionales (casi un 25% más caro que en el sitio más barato).

En el caso de la ESO también se mantuvo la diferencia, en torno a un 19% entre la media de los precios de librerías y los precios de los hipermercados, lo que podría llegar a suponer pagar unos 40 euros más en las librerías tradicionales.

Por tanto, el pasado año, desde el punto de vista económico reservar los libros en hipermercados fue claramente la mejor opción. El precio final ha sido claramente mejor en todos los casos y los ahorros posibles se sitúan en torno al 20% o más. Casi 30 euros para un alumno de 4º de primaria, y 40 en la ESO. Unas cantidades nada desdeñables para las familias que deben afrontar los gastos de la vuelta al cole.

La opción de comprar los libros por Internet

En la Red existen numerosas tiendas que venden libros de texto, destacando Agapea y Popular Libros. Ambas páginas tienen un catálogo muy completo y ofrecen una buena referencia de precios. En algunos casos pueden ser opciones ventajosas, aunque si el pedido es pequeño hay que tener en cuenta el coste de los gastos de envío.

La principal dificultad de comprar a distancia es adquirir un libro que no es el que buscábamos. La probabilidad de meter la pata es alta y solo detectaríamos el error una vez iniciadas las clases, cuando quizás ya no sea posible devolver los libros. Para evitar errores hay que asegurarse de que el código ISBN es el correcto. Toda precaución es poca, ya que para algunos libros de texto la edición adecuada varía según la Comunidad Autónoma.

Lo que hay que tener en cuenta al comprar los libros de texto

Cuando se hace la reserva en una gran superficie, se realiza a ciegas: no se sabe lo que cuestan hasta que no se compra.

En ocasiones los padres no saben cómo va su pedido. No siempre hay un sistema de seguimiento y correos o SMS de confirmación que facilite el control del estado de la reserva. En nuestra prueba Carrefour destaca sobre el resto en estos aspectos tanto por el sistema de reserva (carga de los libros en la solicitud) como por el seguimiento del pedido.

Es frecuente que la reserva no esté completa, con lo que el consumidor se ve obligado a acudir varias veces a recoger los libros: esto es menos problemático en la librería de barrio que en una tienda online.

Los colegios privados no pueden imponer dónde comprar los libros de texto o los uniformes

FACUA Córdoba recuerda a los padres que los colegios no pueden obligarles a adquirir los libros de texto, material escolar ni el uniforme en ningún establecimiento concreto, aunque así se lo digan en los centros privados. Se insta a los consumidores a luchar por el derecho a comprar en el establecimiento donde mejor les convenga para su economía familiar. Asimismo, en caso de producirse esta irregularidad, la asociación recomienda a los progenitores denunciar ante los organismos competentes
 
FACUA Córdoba recomienda además realizar una lista de las cosas necesarias que hay que comprar para no generar gastos innecesarios, comparar los precios en diversos comercios y comprar en aquellos donde se apliquen los máximos descuentos. También advierte que un establecimiento pudiera tener precios competitivos en los libros de texto y no tanto en el resto del material escolar.

Por otro lado, FACUA Córdoba advierte que hay que tener cuidado con la publicidad que hacen algunos establecimientos comerciales respecto a los descuentos y ofertas de equipación escolar y deportiva puesto que, en ocasiones, hay requisitos en letra pequeña, que desvirtúan e incumplen estas ofertas y descuentos, y en definitiva incumplen con los reclamos publicitarios de letra grande.

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Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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