Aspectos a tener en cuenta (y peligros) cuando se compran medicamentos por Internet


Aspectos a tener en cuenta (y peligros) cuando se compran medicamentos por Internet

La venta de medicamentos por Internet conlleva peligros para la salud si no se siguen unas pautas que certifiquen seguridad en las medicinas. Hay que tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

– Los medicamentos comprados a través de Internet deben adquirirse en sitios web autorizados legalmente para ello, en los que se pueda comprobar que detrás del mismo haya una farmacia física.

– Todos las medicinas deben ir envasadas correctamente y con un prospecto en idioma español.

No consumir medicamentos sin la receta médica correspondiente, ya que la automedicación genera problemas de salud y de consumo abusivo.

Desconfiar de aquellos canales de venta que ofrecen los medicamentos mucho más baratos, puesto que probablemente se trate de falsificaciones.

No se deben realizar consultas médicas a través de Internet. La red de redes es una gran herramienta pero su médico de cabecera y su farmaceútico son profesionales dedicados a la salud que le recomendarán aquellos productos que más le convienen.


La Federación de Usuarios Consumidores Independientes, FUCI, alerta de que pese a que en España está prohibida la venta en Internet de medicinas que requieran de receta, la globalidad de la red de redes hace que se puedan comprar productos farmaceúticos, prescritos o no por un médico, a empresas ubicadas en cualquier lugar del mundo (Andorra, Estados Unidos, India, etc.) sin que se pida receta médica.

Por este motivo, y ante el incremento de las ofertas de venta de medicamentos a través de Internet, que se ha detectado por parte de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, la Federación de Consumidores Usuarios Independientes solicita que se desarrolle, lo antes posible, la norma que prohibe la venta de medicamentos que necesiten de receta vía internet, evitando de esta manera las irregularidades que se están cometiendo en estos momentos.

Modo de consumo que entraña riesgos

Para Gustavo Samayoa, presidente de la Federación de Consumidores Usuarios Independientes, «este nuevo modo de consumo se ha de frenar ya que supone un grave riesgo para la salud de las personas. Debemos concienciar de que la medicación debe estar controlada por una receta médica que defina las cantidades a administrar, así como debe adquirirse en establecimientos que den garantias de su autenticidad y buen estado de conservación».

Entre los productos que más se compran destacan los fármacos para la disfunción eréctil, los sedantes, los antidepresivos, los abortivos y los adelgazantes. Los ciudadanos que no tienen receta para estos productos recurren a este canal de venta para adquirirlos por la falicidad de acceso a los mismos y la ausencia de controles. Pero, desde FUCI se alerta que todos estos productos pueden ser muy peligrosos para la salud, ya que todos ellos pueden tener efectos secundarios que deben ser controlados por médicos y farmaceúticos.

Gustavo Samayoa, alerta en este sentido porque «lo más peligroso de comprar estos productos en comercios on-line que no están controlados es que pueden estar tomando productos falsificados, adulterados e incluso tóxicos lo que puede tener consecuencias muy peligrosas sobre la salud, que pueden llegar a causar hasta la muerte».

Ya se puede comprar medicamentos online sin receta de forma legal

Ya está regulada la venta online al público de medicamentos no sujetos a prescripción médica. Se trata de una norma cuyo principal objetivo es proporcionar las debidas garantías a los ciudadanos para comprar medicamentos online sin receta. Las farmacias online autorizadas mostrarán en sus páginas un logotipo común que certificará que pueden realizar esta comercialización.

El Real Decreto aprobado hoy en Consejo de Ministros establece los requisitos que deberán cumplir las páginas web de oficinas de farmacias que vendan legalmente medicamentos en España, incorpora las disposiciones establecidas a nivel de la Unión Europea en la Directiva de medicamentos falsificados.

Las farmacias que cumplan los requisitos para comercializar medicamentos que no precisan receta por Internet deberán mostrar en sus páginas web un logotipo común, que tendrá un enlace a la mención de la oficina de farmacia en los listados que publicará la autoridad competente de la Comunidad Autónoma, a los que también se podrá acceder desde la página web de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS). El logotipo se ajustará a lo que se determine en la normativa específica de la Unión Europea.

Esta norma viene motivada por la necesidad de establecer unas condiciones de venta que aseguren un elevado nivel de protección de la salud pública. Internet se ha convertido en un canal a través del que los ciudadanos adquieren todo tipo de bienes y servicios. Sin embargo, los medicamentos no son bienes de consumo ordinario, tanto por los beneficios en salud que proporcionan como por los riesgos que conlleva su uso inadecuado.

Por tanto, es necesario ejercer una función de control y supervisión de estas ventas. Éste es precisamente, el segundo objetivo de esta norma, así como la adopción de medidas para el cese de las actividades ilícitas, cuando se detecten.

Venta ilegal de medicamentos

En este ámbito, la AEMPS ha sido muy activa en los últimos años y, desde 2009 se ha ido incrementando el número de páginas web investigadas a raíz de denuncias o de oficio. En el año 2012 se contabilizaron 214 páginas investigadas y procedimientos de cesación iniciados por venta de medicamentos ilegal, frente a las 125 del año anterior. Las webs que comercializan medicamentos de manera ilegal pueden reconocerse por realizar alguna de las siguientes actividades:

• Venden medicamentos no autorizados en España.

• Los medicamentos que venden son falsificaciones, de forma que imitan al medicamento original autorizado.

• Venden medicamentos que requieren receta médica, lo que está expresamente prohibido en nuestro país.

• Son webs que no se corresponden con oficinas de farmacia legalmente autorizadas.

• Son webs en las que no se informa de quién es el propietario, el farmacéutico responsable de la misma, y no hay una dirección física de la oficina de farmacia o identificación sobre la misma.

• Realiza una actividad comercial fraudulenta, que pone en peligro los datos personales y financieros.

A continuación puedes consultar qué medicamentos están autorizados en España y cuáles necesitan prescripción médica.

Los medicamentos que más se compran sin receta son para la tos, el resfriado y analgésicos

Los españoles acudimos 3 veces al año a la farmacia a comprar medicamentos sin receta, según se desprende de Worldpanel Healthcare, el primer estudio continuo sobre hábitos de compra y uso de medicamentos de venta libre realizado por la consultora Kantar Worldpanel. En cada una de estas visitas adquirimos un promedio de dos productos, por lo que al cabo del año cada hogar compra 5 cajas de medicamentos sin receta. Según Mercedes Bardina, Worldpanel Healthcare Manager, «con la ‘desfinanciación’ de los medicamentos específicos ofertados por la Seguridad Social se abrirá y expandirá el mercado de específicos sin receta, lo que cambiará tanto el perfil como los hábitos de compra de los hogares».

Sin embargo, un 20% de los compradores son más intensivos de estos productos: no sólo acuden más frecuentemente a la farmacia, hasta 6 veces al año, sino que también adquieren más variedad de productos, de modo que acaban comprando un promedio de 12 cajas al año.

Medicamentos para la tos y el resfriado
El informe también revela que un 40% de los hogares compró algún medicamento específico sin receta el último año (entre julio de 2011 y junio de 2012). Los medicamentos de venta libre más frecuentes son los preparados para la tos y el resfriado y los analgésicos, seguidos de los preparados faríngeos, los antisépticos y los laxantes.

Consumidores de medicamentos sin receta que han adquirido el producto
Preparados para la tos y el resfriado39,1%
Analgésicos27,1%
Preparados faríngeos15,6%
Antisépticos desinfectantes11,9%
Laxantes10,9%
Preparados nasales10,1%
Vasoprotectores8,5%
Alteraciones relacionadas con la acidez8,1%
Vitaminas6,4%
Tópicos para dolores musculares y articulaciones6,1%
Fuente: Kantar Worldpanel TAM2/ 2011 (Julio 2011 – Junio 2012)

El 5% de los españoles ha comprado algún medicamento por Internet

Según el estudio «Salud y Nutrición» de TNS, los analgésicos son los medicamentos sin receta que más adquieren los españoles, seguidos de los remedios contra la gripe y los resfriados. Uno de cada 4 españoles declaró que había adquirido analgésicos sin receta en el último año. Además, el 5% de los consumidores españoles declara que alguna vez ha adquirido medicamentos a través de Internet. Los países europeos más habituados a usar este medio para comprar medicamentos son los alemanes y los rusos, mientras que franceses y holandeses son los que menos acostumbrados están a usar Internet para comprar medicinas.

La compra de vitaminas en España es bastante inferior a la del resto de países europeos analizados. En España sólo el 16% de los encuestados dijo que había adquirido vitaminas en los últimos 12 meses mientras que esta cifra aumenta hasta el 35% en el caso de Inglaterra o el 63% en Rusia.

En el último año he adquirido estos medicamentos sin receta… (%)
Analgésicos37
Remedios contra resfriado o gripe26
Vitaminas16
Colirios13
Laxantes6
Gotas óticas4
Somníferos4
Homeopáticos3


Medicamentos sin receta que ha adquirido en los últimos 12 meses. (%) Salud y Nutrición de TNS
El 5% de los españoles ha comprado algún medicamento por Internet
Del estudio se desprende que Internet además puede usarse para informarse y autodiagnosticarse enfermedades. Rusia y Alemania son los países en los que más se utiliza, con 1 de cada 2 consumidores rusos y alemanes que declara haber usado este medio alguna vez para autodiagnosticarse. España se encuentra entre los países que menos utilizan Internet para informarse de las enfermedades y autodiagnosticarse, junto con Holanda.

Me he autodiagnosticado por Internet alguna vez…(%)
Rusia51
Alemania50
Italia48
Reino Unido46
Francia39
España38
Países Bajos37


Uso de Internet para autodiagnosticarse (%) Salud y Nutrición de TNS Ramon Viver, director del sector Consumer de TNS en Barcelona, comenta al respecto: «hay que destacar este 5% de consumidores españoles que dice ya comprar medicamentos por Internet. Es un porcentaje todavía bajo si lo comparamos con otros países de Europa pero habrá que ver cómo evoluciona. Para una parte importante de los consumidores españoles todavía suponen un freno ciertas asociaciones a las falsificaciones que existen en la compra de medicamentos en la Red».

El medicamento que no falta en el botiquín español es el anticatarral

¿Qué tiene un botiquín tipo de una familia española? La respuesta, según la última encuesta realizada por la consultora kantar Worldpanel es sencilla, anticatarrales. De hecho, un 40% de las compras de medicamentos de venta libre (sin receta y productos de parafarmacia) han sido productos para evitar los síntomas de catarros y gripe.

Los productos con más presencia en los hogares españoles son aquéllos específicos para combatir los síntomas de la gripe y el resfriado, como antitusivos. Son conclusiones del Worldpanel Healthcare realizado por la consultora Kantar. Se trata del primer estudio continuo sobre hábitos de compra y uso de medicamentos de venta libre (medicamentos sin receta y productos de parafarmacia).

De hecho, un 40% de los compradores han adquirido este tipo de productos, seguidos por los analgésicos, los antisépticos y los laxantes. Este estudio concluye también que cuatro de cada diez hogares españoles han comprado algún medicamento de venta libre en el último año, y lo han hecho adquiriendo una media de cinco unidades.

En base a estos primeros resultados, la consultora ha clasificado los hogares según su forma de cuidarse, lo que ha resultado en varios tipos de consumidor: el grupo más amplio (representan al 20% de los hogares) es el de los Health Basic. Son aquéllos que comen sin sal, sin cafeína y controlan su colesterol. Los Health Balanced (18% de los consumidores) cuidan su salud con prevención y una dieta sana, mientras que los Health Naturals (17%), buscan la salud a través de hábitos 100% naturales.

Por su parte, los Health Utopics, que representan al 15% de los hogares y a pesar de saber que deberían cuidar su salud, no lo hacen de manera activa; los Not Concerned (16%), que anteponen el placer a la prevención y prefieren acudir a los medicamentos cuando los necesitan; y por último se encuentran los Health Innovators, que prueban todos los productos lanzados al mercado para mejorar su salud y suponen el 14% de los hogares españoles.

En opinión de Rosa López, Director de Kantar Worldpanel y responsable del nuevo servicio, «con la salida de ciertos productos del ámbito de la Seguridad Social nos acercamos a la era del autoconsumo, por lo que será clave más que nunca para los laboratorios farmacéuticos conocer en profundidad a su consumidor y su comportamiento de compra».

Si quieres leer más noticias como Aspectos a tener en cuenta (y peligros) cuando se compran medicamentos por Internet, te recomendamos que entres en la categoría de Salud.


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Javi Navarro es periodista y el creador de CasaCocheCurro.com, un diario con información interesante que publica noticias prácticas para que les saques provecho en tu día a día. Puedes consultar cualquier duda contactando con Javi Navarro en su correo javi@casacochecurro.com. También puedes saber un poco más de su trayectoria profesional como periodista si echas un vistazo a su perfil en LinkedIn.
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